Encontrando Un Espacio Seguro: Las mujeres venezolanas enfrentan acoso y violencia de género mientras buscan un nuevo lugar al que llamar hogar  

Juntosesmejor/bettertogether Challenge

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El impacto de la crisis venezolana continúa expandiéndose, afectando de manera desproporcionada a las mujeres a lo largo de América Latina y el Caribe. De los más de 5 millones de venezolanos que han abandonado su tierra natal y han cruzado fronteras internacionales, al menos el 40 por ciento se identifica como mujer.

Imagen: Terje Lillehaug / Alamy Stock Photo

Una Travesía Peligrosa

Salir de Venezuela es extremadamente difícil para las mujeres. A lo largo del viaje migratorio, son vulnerables ante la explotación sexual, el sexo forzado y la trata. Las crecientes restricciones que impiden a los migrantes venezolanos ingresar a otros países, ha llevado a un aumento en el uso de rutas migratorias irregulares donde el paso a menudo se da a través de contrabandistas, agravando aún más la situación para las mujeres y los niños. Los migrantes suelen ser el blanco de grupos que controlan las "trochas", o cruces fronterizos terrestres, que pueden exigir sexo a cambio de pasar por estos puestos de control de facto.

Un ejemplo de esto es el Puente Internacional Simón Bolívar, el principal paso fronterizo de los venezolanos hacia Colombia. Según Álvaro Gaitán, Oficial de Comunicaciones del proyecto Aprendiendo y Prosperando Juntos, una subvención del JuntosEsMejor Challenge, “[U] puede encontrar muchos puntos de ese vecindario donde las niñas de Venezuela tienen que sufrir explotación sexual… [Es] probablemente lo más difícil que ellas tienen que afrontar".

Cómo Gestionar el Aumento de la Migración

Según Claudia Esparza, ingeniera de software y ganadora de una subvención de JuntosEsMejor por su iniciativa LOOP, dijo de su país natal, Perú, “Al principio la gente se sintió muy empática ... fueron bienvenidos”.

“Los venezolanos siempre han estado aquí en el país, son parte de la cultura, parte de la comunidad”, afirmó Marlene Charles, Directora del proyecto WELCOME en Trinidad y Tabago, otra subvención financiada por JuntosEsMejor.

De hecho, la migración no es un fenómeno nuevo en América Latina o el Caribe. Si bien Venezuela había sido tradicionalmente un país receptor de migrantes, esta tendencia comenzó a revertirse a principios de la década del 2000. A medida que la economía siguió hundiéndose, en 2014 el número de venezolanos que emigraron a países vecinos aumentó a niveles preocupantes. Para el 2018, esta tendencia se convirtió en una migración masiva y ahora se considera el mayor desplazamiento externo de personas en la historia del hemisferio occidental. Como tal, ha afectado los recursos y causado tensiones entre los venezolanos y sus comunidades receptoras, y se han evidenciado algunos ejemplos de un creciente sentimiento anti inmigrante en los países anfitriones.

Cuando comenzó la migración masiva, la actitud hacia estos migrantes en los países receptores cambió, en parte, debido a la competencia por recursos y servicios limitados. En países como Perú, muchos comenzaron a creer que sus empleos se estaban perdiendo a manos de los venezolanos y, según una encuesta realizada en el 2019 por el Instituto de Estudios Peruanos, el 73 por ciento de los peruanos está en contra de que estos migrantes vengan a Perú. Muchos empleadores se dieron cuenta de que la población venezolana, debido a su desesperación por trabajar y a su falta de documentación, podía ser explotada. “Esto no es xenofobia porque vienen de Venezuela; viene de muchas cosas que se van sumando”, dijo Claudia.

“Empezó a ir mal cuando los medios de comunicación empezaron a poner el foco en la mala situación de los migrantes venezolanos”, dijo Claudia. Según ella, los medios de comunicación en Perú comenzaron a enfocarse en algunos delitos violentos cometidos por la población migrante y a culpar a los venezolanos por la violencia dentro del Perú. Sin embargo, estudios del 2019 sugieren que los migrantes venezolanos cometen considerablemente menos delitos en proporción a su representación en la población general en países de acogida, como Colombia, Chile y Perú; lo que sugiere que las percepciones públicas de los venezolanos como delincuentes y responsables del aumento de la inseguridad de las comunidades, son engañosas.

De hecho, los migrantes venezolanos hacen importantes contribuciones a la economía local y al desarrollo del país anfitrión. Un estudio del Banco Mundial encuentra que en Perú, la población migrante venezolana es relativamente joven y tiene altos niveles de educación. El cuarenta y dos por ciento de la población tiene entre 18 y 29 años, y el 57 por ciento de los venezolanos en edad laboral en Perú cursó estudios superiores. El estudio también encuentra que si Perú incorpora a estos migrantes a su mercado laboral formal, la productividad laboral aumentaría en aproximadamente un 3,2 por ciento.

“En algunos casos hay xenofobia independientemente de su presencia [de migrantes venezolanos] durante mucho tiempo. Todavía hay discriminación hacia ellos porque llegan como refugiados y hay xenofobia hacia los migrantes en la frontera ”, dijo María Luisa Cristancho, Coordinadora Provisional de Subvenciones para el proyecto Aprendiendo y Prosperando Juntos, del caso de Colombia.

En Trinidad y Tobago comenzaron a producirse manifestaciones contra el apoyo del gobierno a los migrantes venezolanos. Según Marlene, “[L] as calles se llenaron de manifestantes y luego te das cuenta de cómo ... no estoy segura si la palabra es enojo, pero hubo gente que simplemente no estaba contenta de que el gobierno estuviera registrando a todas estas personas que sentían que no tenían derecho a estar aquí en primer lugar ".

Si bien estos casos afectan a todos los migrantes venezolanos, los estereotipos culturales sobre las mujeres venezolanas, en particular los que las describen como "hipersexualizadas", exacerban su lucha por comenzar una nueva vida. “Los hombres pueden buscar donde dormir con quien sea. Pueden dormir en el suelo, lo que sea. Pero si eres mujer y estás aquí con tus propios hijos, tus elecciones se vuelven diferentes. Sus elecciones pueden volverse mucho más difíciles o es posible que no tengan opciones. Y creo que así es como las mujeres se verían más afectadas ”, dijo Marlene.

El Miedo al Acoso Callejero

Estos estereotipos falsos a menudo conducen al acoso y, a veces, al abuso de las mujeres venezolanas dentro de sus nuevas sociedades. Hace que muchas teman los espacios públicos y a cómo puedan ser tratadas en ellos. Un estudio de Democracy International de 2019 encontró que las mujeres venezolanas en Trinidad y Tobago a menudo son amenazadas y acosadas en espacios públicos, incluyendo en el transporte público, supermercados y centros de salud. Debido a esto, muchas mujeres venezolanas evitan utilizar estos servicios, lo que aumenta sus riesgos de sufrir violencia de género en el hogar. Marlene ha sido testigo de casos de acoso callejero contra mujeres venezolanas. Al recordar un caso particular en el que un hombre de Trinidad atacó a un grupo de venezolanos, dijo: “Me preguntaba, ¿cómo es que nadie más alrededor hizo o dijo nada? ... Había otros hombres, había otras personas caminando, había otros autos pasando, y nadie hizo nada. Y solo recuerdo haber pensado, no puede ser fácil vivir en una situación en la que eso te podría suceder a ti ".


En otros países se han producido situaciones de acoso similares. Según Claudia, “Desafortunadamente ... están sufriendo acoso en las calles ... por el machismo ... y nuestra sociedad es un lugar realmente duro para las mujeres; la sociedad peruana [en general]. Sufren acoso en las calles, a veces también en el trabajo ... Es muy difícil para las mujeres venezolanas vivir aquí en Lima ”.

Pero los hombres no son los únicos perpetradores de violencia hacia las mujeres venezolanas. Claudia relató, “Una de las mujeres que participó en nuestro grupo de enfoque nos dijo: 'El día después de que un asesino venezolano apareció en las noticias, estaba vendiendo café en la calle y una mujer me vio y se dio cuenta de que yo era venezolana por mi acento y me gritó cosas horribles y me cortó el pelo '”. Claudia recuerda con lágrimas el caso,“ Nunca había oído hablar de algo así ”.

“[Es] tan popular en el pensamiento de ... los colombianos que las mujeres venezolanas vienen a Colombia a trabajar en el trabajo sexual. En Bogotá puedes encontrar una calle llamada calle Venezuela. También en Cúcuta y Medellín. Entonces probablemente las mujeres y las niñas ... tienen que enfrentar más dificultades que los niños o los hombres ”, dijo Álvaro. Según CARE, el 48 por ciento de las migrantes venezolanas en Colombia están en riesgo de sufrir violencia de género.

Buscando Esperanza

Si bien la situación puede ser terrible para muchas mujeres venezolanas, WELCOME, Aprendiendo y Prosperando Juntos, y LOOP, entre muchas otras subvenciones del JuntosEsMejor Challenge en diez países de la Región, están probando soluciones innovadoras que abordan directamente los desafíos que enfrentan las mujeres venezolanas -dentro y fuera de venezuela- o tienen programas que inclusivos para todos los géneros. WELCOME está construyendo una red de defensores y utilizando lo último en ciencia del comportamiento para detener el acoso callejero en los supermercados, uno de los principales lugares donde las mujeres venezolanas en Trinidad y Tabago dicen que ocurre el acoso. Aprendiendo y Prosperando Juntos está probando un enfoque en Colombia para combatir la xenofobia en las escuelas, priorizando la investigación que analiza en qué se diferencian las experiencias de niños y niñas. LOOP está encontrando formas de emplear a mujeres en Perú con puestos temporales y está lanzando una campaña en los medios donde las mujeres venezolanas contarán sus propias historias para reducir la xenofobia.

Al pensar en la mujer que fue acosada y a quien cortaron el cabello, Claudia dijo: “Lo que más me asombró fue que me dijo: 'Era sólo mi cabello; volverá a crecer y estoy aquí y dispuesta a participar '... Así que su capacidad de resiliencia fue lo que, fue increíble, de verdad. Asombroso."

Cuando se le preguntó qué haría el proyecto WELCOME, Marlene respondió: “Son mujeres ayudando a mujeres, de verdad. Está ayudando a las mujeres de Trini [denses] a convertirse en aliadas de las mujeres venezolanas para detener el acoso sexual y el comportamiento xenófobo ”.

Sobre el Programa Aprendiendo y Prosperando Juntos, María dijo: “A través de este programa, los maestros y cuidadores serán alentados a reflexionar sobre la dinámica de género en las aulas y el papel de los niños y niñas en el hogar. Estarán mejor equipados para comprender y responder a los diferentes sentimientos y necesidades de las niñas. Además, el programa tiene como objetivo promover la convivencia pacífica en las escuelas y desarrollar estrategias contra la xenofobia. Esto tendrá un impacto positivo, especialmente en las niñas, ya que las mujeres venezolanas están asociadas con estereotipos negativos".

Reconociendo los desafíos de género que enfrentan los migrantes, el JuntosEsMejor / BetterTogether Challenge, un esfuerzo conjunto entre USAID y el BID para elevar la voz de los venezolanos e identificar y financiar soluciones locales para mitigar los impactos de la crisis humanitaria, está buscando nuevas ideas para prevenir y abordar la violencia de género (VDG) o para empoderar económicamente a las mujeres. Esta es una oportunidad única para enviar una idea y verla cobrar vida desde el 30 de octubre de 2020. Envía tu propuesta para el Challenge.

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Escrito por: Sandra Coburn; USAID Catalyst Project de Resonance Global.